Comment prévenir la gastro-entérite

La gastro-entérite, également appelée grippe intestinale, est une cause fréquente de diarrhée et de vomissements chez les enfants. Au sens strict, l’expression « gastro-entérite » signifie « inflammation de la muqueuse de l’estomac et de l’intestin », mais le terme est utilisé pour désigner les épisodes de diarrhée, possiblement accompagnés de vomissements et de nausées et causés soit par un virus, une bactérie ou un parasite. Bien que les enfants de tous âges peuvent contracter une gastro-entérite, les enfants en garderie et à l’école sont plus à risque parce qu’ils sont en contact très étroit avec d’autres enfants et leur système immunitaire n’est pas aussi développé que celui des enfants plus âgés et des adultes.

La meilleure façon de prévenir la gastro-entérite est de s’assurer que les enfants se lavent les mains régulièrement et soigneusement. Le savon et de l’eau sont le meilleur moyen de se laver les mains. Utilisez du savon liquide, faites mousser et frottez les mains pendant au moins 20 secondes, ou aussi longtemps qu’il faut pour chanter « Bonne fête » deux fois. Rincez et asséchez complètement vos mains.

Il est particulièrement important que tout le monde se lave les mains après avoir utilisé la salle de bain, mais aussi avant ou après les activités suivantes :

  • après avoir changé une couche
  • après avoir éternué, toussé ou s’être mouché
  • avant de préparer des aliments
  • après avoir manipulé des ordures
  • avant de manger

Lorsque cela est possible, assurez-vous que les aliments que mangent vos enfants ont été préparés adéquatement dans un environnement propre et que les personnes qui les ont préparés se sont soigneusement lavé les mains. Assurez-vous que votre réfrigérateur fonctionne correctement et conserve les aliments suffisamment froids; jetez tous les aliments périmés. Ne gardez jamais des aliments crus et cuits dans le même récipient; assurez-vous aussi que tous les aliments que vous cuisinez sont complètement cuits et qu’il ne reste aucune partie non cuite.

Symptômes de la gastro-entérite chez les enfants

  • Diarrhée aqueuse
  • Douleurs et crampes dans l’abdomen
  • Nausées et/ou vomissements
  • Douleurs musculaires ou articulaires ou maux de tête
  • Fièvre légère
  • Peau moite, transpiration et/ou frissons
  • Perte de poids

Soyez prêts

Étant donné que la gastro-entérite est fréquente et qu’elle peut frapper à votre porte à tout moment, voici une liste des articles essentiels à garder à portée de main afin d’être prêt.

  1. Un thermomètre facile à lire.
  2. Un médicament pour enfant permettant de diminuer la fièvre.
  3. Des boissons d’électrolytes (comme Pediatric ElectrolyteMD ou Electrolyte GastroMD) pour aider à vous garder hydraté ainsi que votre enfant, et à remplacer les électrolytes et les minéraux perdus lors d’une diarrhée et/ou de vomissements légers à modérés.
  4. Un seau désigné pour les vomissements (SDV). Votre SDV peut être un article courant comme une poubelle étanche ou un bol en acier inoxydable. Avoir un SDV est essentiel, ce récipient permet de contenir le dégât et aide à prévenir la propagation des germes.

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